Sari la continut

Revoluția online

România digitală este cea care ne face să mergem înainte. Un proiect Republica, susținut de eMAG.

Alina Nicolaie, fondator Alexander Kindergarten: „Am cunoscut un om cu doi copii în brațe. Două fetițe de șapte luni. Mama lor murise la naștere. Și m-am trezit mămică peste noapte.” Dăm credit educației

Alina Nicolaie

Uneori, la 18 ani, se întâmplă să-ți fi găsit deja drumul profesional. Sau, cel puțin, așa să simți. Să muncești mult și să-ți investești toată energia pentru a te dezvolta. Și să mergi mult timp pe acest drum până să-ți dai seama că locul în care te regăsești cu adevărat este în altă parte. Iar când trăiești acel moment de conștientizare, să ai puterea de a-ți reconstrui drumul către acel loc.

Aceasta este pe scurt povestea Alinei Nicolaie, mamă a trei copii, care a renunțat la o carieră în domeniul bancar și a deschis centrul educațional Alexander Kindergarten. Un business greu, dar frumos, spune ea, în care valorifică toată experiența în vânzări și comunicare directă cu clienții, acumulată în aproape 20 de ani de bancă, și care îi dă sens și echilibru.

În 2022, platforma Republica vă invită să cunoașteți poveștile antreprenorilor români care au avut curajul să investească în educație. Vom intra în lumea celor care au deschis grădinițe, școli, instituții private de învățământ și care au făcut din actul de învățare- indiferent de forma pe care o îmbracă sau de vârsta celor cărora se adresează- o afacere profitabilă, cu șanse de a se dezvolta în viitor. Dăm credit educației este un proiect editorial care este realizat în parteneriat cu Banca Transilvania, pe parcursul întregului an 2022.

„Am cunoscut un om cu doi copii în brațe. Două fetițe de șapte luni. Mama lor murise la naștere. Și m-am trezit mămică peste noapte. Am trecut de la bucuria care îmi înflorea sufletul când un copil îmi zâmbea pe stradă, la ipostaza în care aveam doi copii și trebuia să știu totul. Până atunci, plecam și la 2 noaptea din bancă. La momentul acela am conștientizat că vreau să închid laptopul la sfârșitul programului și îmi scăpărau călcâiele pe stradă ca să ajung cât mai repede acasă. Legal, nu puteam să-mi iau concediu de creștere copil.

Mi-am împărțit cât am putut de bine timpul între copii, familie și job, dar la un moment dat m-am simțit debusolată. Și job cu poziție de răspundere, cu multe task-uri și mulți clienți, și copii ... era prea mult. Roțile mele au început să scârțâie. Eram foarte obosită și, între timp, am rămas și însărcinată. Stând acasă cu băiețelul, mi-am dat seama că trebuie să fac mai mult pentru copiii mei. Atunci am început să citesc foarte mult și am început să construiesc ce înseamnă azi Alexander”, spune Alina.

„Hai să închiriem o casă și să ne creștem copiii acolo”

Cu acest gând a început povestea Alexander, pentru că Alina nu era încă foarte sigură că nu se va mai întoarce la job. A închiriat o casă în Tunari, la marginea pădurii, unde inițial au venit 7 copii. Ai ei și ai câtorva prieteni. Era februarie 2020 și, în contextul restricțiilor impuse de pandemie, centrul educațional s-a închis după numai o lună. Business-ul a fost susținut din resurse proprii până în iunie, pentru că trebuia să plătească chiria și salariile angajaților pe care îi avea deja. 

Până la sfârșitul anului 2020, numărul copiilor a ajuns la 30, iar Alina și-a dat seama că business-ul va continua să crească, așa că a decis să se mute într-un spațiu mai mare. Din mai 2021, Alexander funcționează într-o clădire nou construită, în Otopeni, într-un spațiu de aproape 500 de metri pătrați. Acesta a fost momentul în care a fost accesată și o linie de credit prin BT Mic.

În prezent, sunt singurii chiriași, iar în următoarele două luni, centrul educațional în curs de acreditare își va mări spațiul de funcționare și va avea și o grădină de 1.200 de metri pătrați. Astfel, Alina vine în întâmpinarea cererii mari pentru after-school, un serviciu pe care l-a dezvoltat din necesitatea fetelor sale, care au început școala.

În prezent, la Alexander Kindergarten, vin aproximativ 60 de copii preșcolari și 12 copii la after-school.

„Degeaba aleg o grădiniță pe care o consider cea mai potrivită, dacă eu nu aloc timp copilului meu”

Alegerea unei grădinițe nu este deloc o misiune ușoară pentru părinți, mai ales dacă se află la prima experiență de acest gen. Dincolo de bugetul pe care îl pot aloca, decizia este îngreunată de oferta destul de variată, mai ales în orașele mari, și de diversele filozofii educaționale care au pătruns în ultimii ani în învățământul privat preșcolar.

Alina spune că, dincolo de criteriile de bază care vizează dotarea materială, igiena, alimentația, numărul copiilor dintr-o clasă, comunicarea și transparența în ceea ce privește lucrurile care se întâmplă pe parcursul zilei, în grădiniță, este foarte important că tu, ca părinte, să simți că acolo este locul copilului tău. Apoi, să fii atent la ceea ce îți transmite copilul odată ce a fost integrat, iar pentru asta trebuie să-l cunoști foarte bine. 

„Copilul trebuie direcționat către o grădiniță unde să se simtă bine. Tocmai de aceea, le propun părinților o intrare treptată în colectivitate. Vedem ce ne generează copilul, vedem unde este gradul lui de confort și decidem dacă este direcția pe care trebuie să mergem. Nu forțăm copilul și nu îl lăsăm din brațe plângând pentru că așa plângeam și noi când eram mici. Este total greșit. Noi, la Alexander, pe lângă toate activitățile specifice învățământului preșcolar, punem mare accent pe latura emoțională a copiilor. (...) Copilul generează și trebuie să citești pe chipul lui dacă îi este bine unde este. Iar pentru asta trebuie să-l cunoști foarte bine. De aceea și insist, atunci când jobul permite, ca părintele să preia copilul de la grădiniță cât mai devreme și să petreacă cât mai mult timp împreună. Degeaba aleg o grădiniță pe care o consider cea mai potrivită, dacă eu nu aloc timp copilului meu”, spune Alina.

„Trebuie să găsești nu doar oameni care au o diplomă în brațe, ci și emoțiile în stomac”

Cea mai mare provocare atunci când ai o inițiativă antreprenorială în educație, e să găsești personal, spune Alina. Și nu numai în ceea ce privește cadrele didactice, dar și personalul auxiliar.

„Trebuie să găsești nu doar oameni care au o diplomă în brațe, ci și emoțiile în stomac. Și îi găsești, dar ești presat de timp, pentru că în momentul în care unii vor o schimbare și își dau demisia, vor să plece cât mai repede, nu respectă preavizul. (...) Poți să te regăsești, să-ți dorești să ajungi educator și să ai această înclinație, dar e nevoie de studii, indiferent de sistem. Și eu am plecat din același punct, dar m-am instruit, am făcut cursuri de formare și m-am dezvoltat. Nu poți fi educator doar dacă îți place (...) Și cu personalul auxiliar, selecția este riguroasă pentru că un îngrijitor interacționează cu copilul, îl îmbracă, vorbește cu el. Și nu este ușor să lucrezi cu copiii, e nevoie să ai o înclinație, să-ți placă”, spune Alina, care are în prezent 11 angajați.

Un alt aspect important atunci când vine vorba de deschiderea unei grădinițe, este finanțarea. Alina spune că dacă ar fi știut de la început de câti bani este nevoie, poate că s-ar fi speriat.

„Am devenit plătitori de TVA, dar nu putem vorbi încă de profitabilitate. Și nici nu avem această miză. Toți banii au fost reinvestiți și vom continua să facem asta pentru că vrem ca familia noastră să crească. Eu nu îmi doresc nimic mai mult decât salariul pe care îl aveam la bancă, să trăiesc fericită aici, înconjurată de copii, și să am o viață decentă. Încă mă uit lună de lună dacă îmi mai rămân bani și pentru salariul meu. Dar e mai important că asta îmi creează echilibrul meu ca om. Pentru că fac ceea ce îmi place și mă regăsesc în asta”, spune Alina.

Planurile de viitor vizează creșterea Alexander Kindergarten pentru tot ceea ce înseamnă activități cu preșcolari și școlari, dar și către suportul în integrarea copiilor cu cerințe educaționale speciale.   

Mai multe informații despre programul BT destinat finanțării activităților din educație găsiți aici.

Abonează-te la newsletterul Republica.ro

Primește cele mai bune articole din partea autorilor.

Comentarii. Intră în dezbatere
  • Foarte frumos gandit si buna conceptia. Dupa 35 de ani ca educatoare in care buzunarul meu a tinut locul statului , ma bucur sa vad tineri entuziasti care nu vor sa se imbogateasca peste noapte si care vor sa munceasca pe rupte pentru ca le place ceea ce fac. SUCCES!
    • Like 0


Îți recomandăm

Laura Suciu

Nu își putea dezlipi ochii de mânuțele vineții, care tremurau ușor în somn, iar singurul ei gând a fost să se roage la divinitate pentru sănătatea minunii căreia îi dăduse viață. Treptat, proaspăta mamă, încurajată de echipa de medicii dedicați, aflați minut de minut lângă copilă, a început să capete speranță că lucrurile se pot îndrepta într-o direcție bună, iar soarele va veni și pe strada ei.

Citește mai mult