Sari la continut

Un singur om poate să schimbe cu mintea lui o țară

De doi ani, peste 300 de contributori își scriu ideile pe această platformă, construiesc împreună cu noi o comunitate, un spațiu al celor care știu că România poate să arate altfel. Te invităm să scrii și tu! La doi ani de Republica, îți mulțumim că ne ești alături!

Drumul lui Sara Alexander de la București la Londra și retur pentru a găsi „esența” într-o meserie în care mulți sunt chemați, puțini sunt aleși

Sara Alexander - FB

(Foto: Facebook/Sara Alexander)

La nici 30 de ani, Alexandru Maftei a descoperit ceea ce unii oameni nu reușesc să găsească după o căutare de o viață. „Esența este în lucrurile simple”, spune cu încredere Alexandru. Ceea ce pentru alții ar părea un clișeu, un truism sau un meme inspirațional de Facebook pentru Alexandru înseamnă „ingredientul secret” care face din mâncărurile sale experiențe memorabile. 

Sub numele de scenă Sara Alexander, tânărul chef a pornit într-o călătorie personală de la București la Londra și retur pentru căutarea esenței într-o meserie în care sunt mulți chemați, dar foarte puțini aleși. Povestea lui, pe care vă invităm să o citiți mai jos, face parte din campania #surprindeesența susținută de Silva, prin care vă prezentăm oameni care și-au transformat pasiunea în meserie și care pot reprezenta modele pentru generațiile ce vin.

„Last call for passenger Alexandru Maftei, please proceed urgently to gate no...”

După aproape opt luni de muncit în restaurante din Regatul Unit, între care și unul de fine dining situat într-un castel, Alex revenea acasă. Stătea în aeroport, cu căștile pe urechi, și i-a venit o idee despre o nouă rețetă. S-a apucat să o noteze pe telefonul mobil.

„Mă întorceam din Marea Britanie și am pierdut zborul. Aveam căștile în urechi și nu am auzit anunțul prin stație în timp ce scriam ideea unei rețete noi. Nu înțelegeam de ce nu mai pleacă avionul...”, povestește zâmbind chef Sara Alexander.

Este numele de scenă al lui Alexandru Maftei (29 de ani), unul dintre bucătarii cunoscuți, care se ocupă de meniul à la carte în câteva restaurante din Capitală. Pentru el, titlul de chef este doar o traducere. „În România sunt bucătar. Sunt chef când merg în alte țări”.

După ce a terminat o școală de profil din Mangalia a lucrat ca barman, a purtat dread-uri timp de cinci ani, îndrăgostit fiind de reggae. Fost DJ la o trupă de muzică reggae, a pus muzică la radio și în cluburi, cu numele de scenă Sara Alexander.

S-a mutat în București, unde acceptase o ofertă din partea unui prieten de a face o emisiune la radio. Cu timpul a ajuns să lucreze, la un moment dat, și ca barman, și ca ospătar, și ca DJ, și ca bucătar. Le-a practicat pe toate trei săptămâni, după care a renunțat pe rând la fiecare dintre ele, până când a rămas doar cu bucătăria. Era decis să fie bucătar și să facă asta „pe bune”, așa că și-a dat jos dread-urile.

„Bineînțeles că am fost trist aproape o săptămână, pentru că după purtat dread-uri cinci ani e cumva ciudat să te simți cu capul gol”, râde el.

Un tatuaj pentru timpul liber

Când ai un job în care lucrezi în bucătărie nu prea ai timp liber. Chef Sara Alexander își punctează zilele libere prin tatuaje pe mâini.

(Foto: Facebook/Sara Alexander)

„Îmi fac un tatuaj de fiecare dată când sunt liber. Cele mai recente sunt cele cu floarea-soarelui, natura, partea cu muntele, partea cu marea, partea cu cafeaua (o altă mare pasiune, după gătit și muzică -n.n.)”, îmi descrie Alex tatuajele sale. Săptămâna viitoare și-a planificat să își mai tatueze câteva. Nu va mai fi liber până în final de august, când și-a programat o mică vacanță.

Pasiunea pentru gătit. „Esența e în lucrurile simple”

Prima oară când s-a angajat ca bucătar a lucrat într-un restaurant raw vegan din București. Ironic, spune, pentru că lui îi place foarte mult carnea, cu excepția celei de oaie și capră.

Nu știa nimic despre alimentația raw vegan. Apoi a lucrat în mai multe localuri. Se mândrește cu experiența pe care a căpătat-o.

În toamna lui 2016 cel mai bun prieten al său, care lucra în Marea Britanie la un restaurant dintr-un castel, l-a întrebat dacă vrea să meargă acolo. A acceptat imediat. Aproape opt luni a lucrat în Regatul Unit unde s-a dus pentru a înțelege cum funcționează lucrurile într-o bucătărie mare.

După ce s-a întors din Marea Britanie a colaborat cu Adi Hădean mai bine de un an, dar și cu alți bucătari cunoscuți.

În prezent, Alex Maftei lucrează pe meniurile à la carte de la câteva restaurante din București. Și-a propus să ofere „mâncare cu gust”.

„Ceea ce e în farfurie e viziunea noastră a bucătarilor și vrem să o împărtășim cu toată lumea”, spune Alex Maftei, care este convins că „esența e în lucrurile simple.”

De la reggae la pian

În cariera sa de chef consideră că un rol important l-a avut muzica. „Melancolia produsă de piesele cântate la pian mă ajută să mă concentrez și să îmi imaginez tot felul de preparate și modul în care să le așez în farfurie.”  

Obișnuia să gătească pe ritmuri de reggae, gen de care admite că a fost obsedat în trecut. Nu mai face asta. Gusturile i s-au schimbat între timp. Acasă ascultă în fiecare zi sunetele pianului pe muzica lui Claude Debussy, Erik Satie și mulți alții.

(Foto: Facebook/Sara Alexander)

„Chiar mă gândesc să iau niște lecții de pian. Nu știu cum o să reușesc. Aș putea să pun un pian aici și când e foarte aglomerat să iau o pauză să ies pe sală și să cânt la pian (zâmbește – n.n.). Nu știu dacă e o idee bună, dar întâi îmi trebuie niște cursuri, să nu cânt melc, melc codobelc”. Despre clienți nu crede că ar pleca de la mese dacă ar începe el să interpreteze la pian. „Ar fi amuzant pentru ei să iasă bucătarul să cânte și să nu se priceapă”.

Spune că nu s-a inspirat de la niciun mare chef. „Să mă uit să văd cum face și să fac și eu la fel? Asta ar însemna să copiez. De ce aș copia?”

Propria afacere? Niciodată.

Nu își dorește să aibă vreodată propriul restaurant. „Ce vreau eu este să fac mâncare. Nu vreau să am propria afacere pentru că vreau să fac mâncare. Dacă aș avea propriul restaurant nu aș mai putea să fac mâncare.”

(Foto: Facebook/Sara Alexander)

„Gătit acasă? No way”

Acasă nu prea gătește. Pe rafturi în bucătărie mai are două boluri, după ce cele două farfurii i s-au spart. „Gătit acasă? No way”

Tocănița de cartofi e mâncarea lui preferată. Și ardeii umpluți. I-ar mânca și noaptea. Și reci și oricum.

„Îmi place foarte tare ce faci, arată foarte bine, mâncarea e foarte gustoasă”

Aude deseori „îmi place foarte tare ce faci, arată foarte bine, mâncarea e foarte gustoasă”. Nu știe ce să le spună, în afară de a mulțumi. „Spun doar mulțumesc, dar pentru mine nu sunt perfecte acele lucruri, ca să pot să mă bucur de acel răspuns. Mă întreb oare chiar fac mâncare bună? Dacă oamenii zic așa, poate că așa este, dar eu personal nu o consider așa de bună ca să zic chiar eu că e bună”.

Esența unei rețete bune? „Viziunea și concentrarea asupra preparatului, astfel încât acesta să arate cât mai bine, să fie cât mai gustos cred că acestea contribuie la esența din spatele farfuriei, cumva.”

(Foto: Facebook/Sara Alexander)

Cea mai recentă rețetă la care s-a gândit?

Poate să spună că era lemn ars, mai poate să spună că e cu porc, cu legume și cu crenguțe. Și cu castane. Atât. „Va fi un meniu special făcut pentru cineva, va fi servit la o zi specială. Pe viitor mă gândesc să includ preparatul într-un meniu. Dar depinde...”.

Visul japonez

Își dorește să aibă ocazia să plece în Japonia, să lucreze în restaurante acolo. „Chiar dacă Japonia e aglomerată, parcă cumva acolo e liniște. Nu prea pot să explic ce mă atrage acolo, dar vreau să mă duc să lucrez ca bucătar”.

Ultimul concediu. Se pun trei zile?

Face o pauză scurtă când îl întrebi când a avut cel mai recent concediu. „Se pun trei zile?”

În 2015 a fost zece zile, fără telefon, în Bologna. Un adevărat concediu. De atunci nu a mai fost. Își dorește ca anul acesta la sfârșit de august și la început de ianuarie anul viitor să își programeze două vacanțe. În ianuarie vrea să meargă în Rimini, să se vadă cu un maestru în gelato. Iar în august, fie acasă la Mangalia, fie în Grecia și Spania, la niște prieteni bucătari.

Acest articol face parte din campania #surprindeesența, oferită împreună cu Silva. Veți cunoaște, timp de câteva săptămâni, oameni pentru care pasiunea cântărește mai mult decât orice to-do-list. În 12 iulie, a fost lansată Biblioteca de Esențe, un spațiu imaginat de Silva. Vizitează Biblioteca de Esențe, îți vei încărca bateriile pentru întreaga vară. #surprindeesența cu cărți iscusite la Cărturești Carusel, etajul II.

Abonează-te la newsletterul Republica.ro

Primește cele mai bune articole din partea autorilor.

Comentarii. Intră în dezbatere
  • Chef=1. petrecere, bairam, zaiafet; 2. pofta, dorinta de (a face, a experimenta, a gusta, etc). Asta, pentru cunoscatorii limbii romane. In nici un caz "bucatar". Pentru ca despre aceasta meserie este vorba: de bucatar. In engleza, intr-adevar, se cheama "chef". Dar, daca e sa fie pe romaneste, iar nu in romgleza, tot bucatar se traduce. Hai, pa! https://en.oxforddictionaries.com/definition/chef
    • Like 1
    • @ Anca Paduraru
      Ai fost rău ,acum se zice chef bucătarului ,hair stylist coafezei şi secretarei asistent manager , şefulicilor manageri iar căcatului shit. Dacă-i zici shit nici nu mai pute , e chiar cool.
      • Like 1


Îți recomandăm

Savana Unistrat

În loc de două sau trei, mai bine nu folosești decât un strat. Dacă auzi tot mai multe persoane în jurul tău care utilizează adverbul decât în preajma unui verb doar la forma negativă și prieteni care nu plasează din cauza decât într-un context negativ, atunci toate acestea s-ar putea să se întâmple datorită lecției naționale de gramatică și lexic la care am luat parte în ultima vreme în timp ce urmăream pauzele publicitare de la televizor sau reclama de pe website-urile preferate.

Citește mai mult

startup - Getty Images

„Cine să vină, mamă, la Costești?" Când le-a spus că vrea să se întoarcă din Germania, unde lucra de 10 ani ca avocat, iar soțul ei ca arhitect, și că vor să își deschidă o pensiune în comuna Costești, părinții Otiliei Loidl nu și-au ascuns scepticismul. (Foto Guliver/Getty Images)

Citește mai mult

România asigurată- infografic 1

„România asigurată” este un alt fel de ABC, în țara tinereții fără bătrânețe și vieții fără de moarte. Conform studiilor, doar 6% dintre români economisesc în perioada în care muncesc pentru timpul în care ies la pensie. Procentul celor care se gândesc să-și facă asigurare de viață este de doar 2-3% „România asigurată” vorbește despre temerile, dar și despre percepțiile românilor în ceea ce privește asigurările de viață.

Citește mai mult

Telekom Cloud Backup

Protejarea eficientă a volumelor mari de date ale companiilor, stocarea datelor în centre performante de date situate în România, securitatea sporită a datelor pe întregul flux al acestora şi zero investiţii in infrastructura IT suplimentară sunt principalele beneficii oferite de soluţia Telekom Cloud Backup. Bazată pe tehnologia Veeam Cloud Connect, soluţia protejează atât staţii de lucru de tipul PC şi laptop, cât şi servere cu sisteme de operare Linux sau Windows. Testeaz-o acum şi beneficiaza de toate aceste avantaje!

Citește mai mult